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犯罪和对犯罪的反应通常是加拿大选举中的一个主要问题。造成这种情况的原因与实际犯罪水平没有多大关系,而主要是为了创造政治优势。谈论犯罪会使人们感到恐惧。恐惧是一种强大的情绪,它常常激发行为淹没了其他更深思熟虑的反应。制造恐惧长期以来一直是一种有效的政治策略,许多人用它来激励人们支持某个特定的政党,即使产生的恐惧并不现实。

刑事司法提供了一个特别有力的途径来激发人们的情感而不是理性。对成为犯罪受害者的恐惧在我们心中根深蒂固,比其他风险更有可能因此更危险。例如,人们在某种事故中受伤的风险远远高于成为严重犯罪的受害者,但几乎每个人都比前者更害怕后者。就像大多数人更害怕乘飞机而不是开车,尽管开车要危险得多。

犯罪也涉及愤怒和厌恶的情绪,这是强大的动机。我们的本能是想要那些违反社会规则的人(或者至少是其中一些规则)受到严厉的惩罚,尽管证据清楚地告诉我们惩罚并不是改善事后行为的好方法。比起惩罚的效果,愤怒更能驱使惩罚的欲望。

媒体报道是一个强有力的因素

这些倾向既导致了荒谬的数量,又受到这些数量的鼓励媒体对犯罪的报道。犯罪判断出与他们的严肃性成比例的据报道,几乎所有的注意力都达到了最少数暴力或最戏剧性的罪行。结果是,普通人在加拿大的犯罪数量和性质的严重扭曲图片。

最大的问题是,如果我们基于对犯罪的恐惧投票,加拿大人将面临支持昂贵而无效的政策的风险。在过去的二十年里,我们看到了这些恐惧是如何被大量的媒体报道所加剧,导致我们每年损失数十亿美元的政策而实际上却让几乎所有人——受害者、公众、那些被指控的人,甚至那些在体制内工作的人——处境更糟。如果我们考虑一下关于刑事司法的现状和证据,我们可能会有非常不同的偏好,做出不同的选择,得到更好的结果。这就是为什么加拿大迫切需要在这一领域开展更强有力的研究工作。

一些关键问题

由于选举期间的政治讨论很可能充满错误信息,本博客将在未来几个月发表有关大选中最有可能出现的议题。例如:

-加拿大的犯罪状况如何?犯罪率高吗?他们增加吗?(快速回答:犯罪率在过去30年里急剧下降)。

-那暴力犯罪呢?这不是增加吗?(快速的回答:没有。暴力犯罪也有所减少。)

-更严厉的惩罚不会阻止犯罪吗?(快速的回答:没有。证据很清楚,更严厉的判决并不能起到威慑作用。)

- 保释太容易得到了吗?(快速答案:由于处理的方式,数千人在监狱中被举行。)

- 不太多人在保释和假释上释放,只能重新犯罪?(快速答案:释放的绝大多数人不会重新偿还,许多那些做的人都违反了他们对别人犯罪的限制。)

-为什么有这么多人犯罪?为什么再犯率这么高?(快速回答:不是;大多数被判有罪的人永远不会被判下一个罪。)

-犯罪的受害者不应该得到严厉惩罚的安慰吗?(快速回答:惩罚几乎没有或根本没有让受害者受益,反而分散了人们对那些实际上会帮助他们的行为的注意力。)

如果在竞选期间出现其他问题,我们将努力在帖子中解决它们。

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